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Archive for August, 2009

笑翻了

今天读到这么一则消息:说是前些时候湾区某地,政府发现停车罚款的收入直线下降,原因竟是没人超时停车。警察侦查后发现,每天下午都有一个 人拿着一袋硬币在街上巡视,看见哪只停车投币机的金额所剩无几,马上投入硬币予以援助。市政府急了,要起诉该人。结果法庭判其无罪,因为没有法律禁止向投币机里投钱。原来此人曾因超时停车被罚款,心中不服;于是算计每投入25美分,就能让市政府损失20美元,于是便“牺牲小我”,“替天行道”--每天提着硬币上街巡逻。

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骑车上84桥

下午出去骑车,想找个不同的线路,在网上挑来挑去发现一个可以直接骑过84桥的,决定试试。起点在Menlo Park的一个park,以前在Redwood City住时常去那里散步。在那儿看去84桥远远的只有个影子,心里真怀疑自己能不能骑到那儿。不过真上了车,发现倒没多远了。不过最后上桥前的那个大坡还是挺辛苦的。原本打算骑过桥的,但想想待会还要骑回来,再上一次坡,就有点怕了。最终只在桥的正中间照了张相,就打道回府了。好了,看照片吧。

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好了,开始讲故事。 虽然与固态硬盘类似原理的USB drive早就有了,但真正有实用价值的固态硬盘是从去年才开始的。最先出手的是半导体工业的老大:Intel。前沿技术产品的利润自然很高,于是一群小厂家纷纷上马,类似的产品一下子有差不多十几个品牌。这些小厂商大多是皮包公司:既没有自己的工厂,也没有研发,只是一些作市场,销售和技术支持的。所有的产品都是从台湾等地代工生产,再贴上自己的商标。价钱自然比Intel便宜的多。一时间市场上各种品牌的固态硬盘琳琅满目。于是去年九月,一家很有名的作计算机技术评测的网站(AnandTech)就对市场上的这些固态硬盘作了一次全面评测。 一般来说,厂商们都是欢迎评测的。因为只要结果不是太差,就相当于一次免费的广告;如果结果出色,那么广告效果就更好了。所以通常评测时,大家都毫无怨言地把自己最好的产品免费送过去--而且这里面还有一个双方都心知肚明的默契:那就是即使评测结果不尽如人意,措辞上也会留些分寸,这样大家面子上都过得去。 可这次却不太一样。这位评测员毫不留情地把未经修饰的结果发表在网上,而且措辞非常严厉:除了Intel的产品,其它固态硬盘根本不可用--不是结果稍差,而是压根儿就不能用。作者宣称,如果你买不起Intel的固态硬盘的话(Intel的产品很贵),那就买个普通传统硬盘好了。 这下那一群小厂家一下子炸了窝。可能他们还从来没料到会有这么不留情面的评测。于是纷纷发表声明称这个评测有问题,不公平之类的,而且威胁以后不再和这个 网站合作--也就是说,再也不给免费的产品作评测了。这对于一个完全以硬件评测为生的网站来说确实是个不小的打击,因为这些厂家除了生产固态硬盘,还生产 许多其它产品比如内存等。如果完全和他们闹翻,这个网站的日子也不好过。但是,这个评测作者却丝毫没有退却的意思。 在这众多的小厂家中,有一个叫OCZ,大概是个华裔开的公司,所以还有个很土的中文公司名:“美商饥饿鲨科技开创公司“。我记住了这个公司不是因为它有个中文名字,而是这个公司离我家非常近,大概也就是两公里的样子。几年前买了一条OCZ品牌的内存,结果有问题,就直接跑到他们公司去换了一个,所以感觉他们的售后服务还行。这个评测中OCZ的硬盘正是除了Intel之外的另一个主角,所以可以想象,结果出来,他们也“受伤”最深,也最愤怒。 据评测作者说,评测结果出来之后,OCZ的总裁直接给他打过几次电话,争论这个结果是否合理,也威胁过停止和他们合作。但这个作者始终坚持己见,于是这位老总要求这个作者告诉他评测是如何进行的。通常来说,评测者都不会把自己的检测程序公之于众,因为这样就会有厂家专门针对这个程序作优化,这样以后的评测就不客观了。这次也不例外。这个作者只是告诉OCZ的老总性能不好的主要原因是针对小文件的随机读写非常差(还记得上一篇讲的随机/顺序读写吗?),并且说根据他的推测,这不象是硬件部件的问题,而更象是固件的问题。 固件(firmware)是存于硬盘(还有其它大多数硬件)内的一小段程序,就象是硬盘自己的操作系统。在传统硬盘上,它控制着磁头如何移动,磁片如何旋转,其优化算法直接影响到读写效率;而在固态硬盘中,它也起着控制读写的重要作用。 看作者毫不退让,OCZ老总终于同意再让研发人员检查一下整个系统有什么问题,约定把改进后的新产品再送来检测。至此,OCZ就成了这众多小厂家中唯一“屈服”,同意再作研究的。 很快,OCZ就把他们改进后的新产品再次送到了评测者的手里。至于结果,还是等下一篇再说吧。 P.S.: 文中提到的评测在这里:http://www.anandtech.com/cpuchipsets/intel/showdoc.aspx?i=3403

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硬盘可能是计算机里贬值最快的部件之一了:记得八、九年前看到过一篇文章,标题就是“假如你有一个20G的大硬盘”,讲的就是如何分区,装多个操作系统,以便充分利用这个“大”硬盘的;可如今,20G也就是一个USB drive的容量。而另一方面,硬盘恐怕也是计算机里最容易坏的部件了。几个月前家里的计算机开始频繁死机,后来发现是硬盘有坏区了,于是就升级成了时下流行的固态硬盘,才解决了问题。升级前自然作了些研究,没想到其中还有个有趣的故事,干脆就在这儿开个科普讲座,说说固态硬盘吧。 要说这个故事,得先解释一下固态硬盘。之所以叫“固态”,就是因为其中没有移动部件。普通硬盘内都有磁盘片,一片到几片不等,靠磁头在盘片上来回移动来读取数据。一个直观的比喻是把传统磁盘想象成一个电唱机,磁盘片就像唱片,磁头就像唱针。要想播放音乐(读写数据),唱片(磁盘片)就得不停地转,唱针(磁头)也得不停地来回移动。说到这儿可能有人已经可以想象传统硬盘的一个致命弱点了:那就是脆弱;尤其在工作状态受不了震动。而固态硬盘的信息,是存储在USB drive类似的设备上的,完全没有使用任何磁介质,也没有任何移动部件,自然就皮实得多了。 至于读写速度,却不可一概而论。硬盘的读取速度由两个指标来定义:顺序读写和随机读写。顾名思义,顺序读写就是对一大块连续存储的信息进行操作,比如,在一块新硬盘上拷贝一个大文件,通常就是顺序读写;而当你要拷贝数百个小文件时,八成就是随机读写了--原因很简单:因为那数百个文件不一定存在磁盘的哪一块地方,对于磁头来说,下一刻移动到什么位置完全是随机的。所以可以想象,对于传统磁盘来说,顺序读写的速度要大大好于随机读写,因为磁头不必移来移去,可以一口气读/写下去。同样原因,对于传统硬盘来说,提高读写速度最常用的办法是提高硬盘转速--从最初的每分钟3600转(3600rpm)到4200,5400,到现在通常的7200rpm,甚至还有10000rpm和15000rpm的。而固态硬盘呢,完全靠电路门的开闭,和内存的读写很像。 当然也不是说固态硬盘什么都好。比如,固态硬盘的写次数是有限的:按照现在的技术,普通家用计算机上的固态硬盘最多只能用三四年,所以从寿命上讲并不比传统硬盘有优势;但是,固态硬盘的损耗是可以预测的--也就是说,我们大概知道它什么时候会出问题,所以可以提前做好准备;而且,即使是寿命已尽,不能再写的固态硬盘还仍然可以读,所以上面的信息不会丢失--这实在是个很大的好处。 好了,说了这么多背景知识,终于可以讲故事了–不过,今天写得不少了,还是等下一篇分解吧。:-)

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Start Twitting

傍晚一个人去骑车,路上忽然想起twitter。 这个东西我和小猪2007年就注册了,但试了试,觉得不过是高中生们谈情说爱,打情骂俏的又一利器,很快就不用了。但今年以来,twitter的知名度爆炸似的增长,大有直逼facebook之势。 现在想想,它还是有道理的。当人们以各种原因不愿或不能写blog时,这就成了个很好的选择。而且,写这个的时候,谁都没有文采可言--因为每一篇最多只能140个字符,所以人人平等。 所以,我也决定试着“推推”了--看见右边日历上面那一块了吗?就“推”在那儿了。 另外,这东西国内好像也有个copy,叫“饭否”,实在是贴切得很。

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笨贼

决定还是要坚持写点什么,就以这篇开头吧,尽管很短,有灌水之嫌。 昨天上班路上听到一则新闻,说是芝加哥有一个匪徒抢银行,收钱时灵机一动,觉得大包小包地出去太引人注目,就要求收银员把钱转到自己的账上,于是告诉了收银员自己的姓名,生日,社会安全号,还出示了驾照。后果可想而知,半个小时后就被抓获。 以前看到这种新闻,都是当笑话听的(当然这个也是个不错的笑话),没想到还真有其事。不过在这个国家待久了,倒觉得这完全有可能了。这里有的人的脑子确实是太直了。呵呵。

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