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Archive for November, 2008

我们的相机们

前些天和小猪聊天,说起用过的数字相机,屈指一算也颇有一些了,就在这里一一列出来说说吧。 Olympus C-2100UZ 这是2001年9月买的,也是我们的第一个数字相机。应该说,我们进(数字摄影)门的门槛还是相当高的。这实在是一款非常经典的机型,10x变焦,数字防抖,49mm的大口径镜头,在7年前都是顶尖的配置。$900的要价实在是物有所值--当然,我是找了个deal,没化那么多钱了。 这个相机的主要缺点只有一个,就是太重,太大了。有时在人群中拿出一个巨大的相机自己都有点不好意思--那时候有单反的人毕竟还非常少。 评价链接:http://www.dpreview.com/reviews/olympusc2100uz Nikon Coolpix 5700 上个相机用了一年另两个月,我就决定更新换代了。不是那个相机不好,而是技术更新太快了。在2002年底,2.1M的像素就显得有些小了,再加上上个相机在ebay上卖了个好价钱,我决定一次到位,买了个当时最热门的Nikon 5700。5700的革新之处是独特的可翻转式显示屏,非常方便;另外5MP的像素,8x变焦,丰富的手动控制功能,以及耐用的金属机壳,都让它成为当时的佼佼者。这款相机甚至能拍摄raw格式的照片--不过我那时从没用过罢了。 至于缺点,就是暗光下对焦很慢,而且经常不准。 评价链接:http://www.dpreview.com/reviews/NikonCP5700 Minolta DiMAGE G400 Nikon 5700用了一年半之后,我发现照相时小猪经常和我抢相机,于是2004年7月就买了这个给小猪。它不能算是当时市场上最出色的产品,但也别有特点:暗光下成像质量相当不错(对一个非单反来说),而且和大多数小数码不同,它的启动非常快。这点对于抓拍非常方便。小猪很喜欢,有一段时间天天带在身上。记得我们一张即使到现在也是最好的合影之一,就是用这个相机拍出来的。 评价链接:http://www.steves-digicams.com/2003_reviews/dimage_g400.html Nikon Coolpix 8800 Nikon 5700用了两年,到了2004年底,升级时自然就想到了这款8800。结果不负众望,这款相机确实是中规中矩,8MP像素,10x变焦,数字防抖(三年前我的第一个相机就有了这个功能,而直到三年后才再次出现,可见当年Olympus 2100的先进),都相当出色。可是,时间已经不是2002年了;在2004年,总觉得这款相机缺了些独到之处,似乎只是对以前机型的拓展,完善而已。更重要的是,我当时已经窥视数字单反多日,于是只用了短短半年,2005年5月回国时,就留给了heisl。后来这个相机在heisl处大放异彩,充分显示了它的潜力。 评价链接:http://www.dpreview.com/reviews/NikonCP8800 Nikon D70 买个单反是我向往已久的目标。送走了8800之后,终于有了机会。2005年6月,在充分研究之后,买了这台D70。之所以没有买当时最新的D70s,是因为那几个改进的feature对我并不是很重要,而D70在价钱上便宜不少。买了单反的第一个感觉就是又不会用相机了。其实我以前用过的5700,8800系列,手动控制都是比较多的,但毕竟当时还是以自动为主--关键是在小数码上自动,手动多数时间差别不大。但单反上就不一样了。忽然发现很多控制都要经常调,否则出来的照片并不好。好在毕竟都是Nikon一家的,按钮安排还是有不少相似之处,很快就熟悉了。然后是第二关--数字照片处理。我很快就发现必须学会用photoshop等软件作后处理,否则就像以前用胶卷相机照相,但自己不会冲洗一样。对我来说这个learning curve更长一些,因为以前很少用图像处理软件。当这一关过去之后,终于感觉可以比较得心应手地用这个D70了。但很快又开始怀念用8800时的10x变焦,于是又开始买镜头--不过这是另一个话题,以后再说吧。当初买这个相机时,给小猪的保证是,不把这个相机用好就不买下一个。所以一年半以后当D80出来时我压根儿就没想升级。到如今,我也不知道是不是真的算把它用好了,--有几个feature到现在我也没怎么用过--但这确实是我用的最多的一个相机。到一个月前把它卖出去时,我一共用它差不多照了8000张照片。当然这在专业人士那里算不了什么了--也就是他们半年或几个月的量。不过对我这个非专业人士来说,已经不错了。 在我觉得,D70的主要缺点,就是暗光下成像质量不够好。ISO400噪音就看得出来了,ISO800就不能照人像了,ISO1600基本不可用。这对室内照相限制非常大。我不得不去买大光圈的镜头以弥补这个不足。除了这点,我还真没什么可抱怨的。 评价链接:http://www.dpreview.com/reviews/nikond70 Casio Exilim Card EX-S600 2005年5月回国时,小猪把她的Minolta G400送给了姐姐。后来就一直过着没有相机的日子。直到2006年1月,一次逛商店时,小猪无意看到了这款相机,立刻被它的美丽外表所吸引,于是就买下了。这可能是我们买的第一个没有经过充分研究就下手的相机。应该说这个相机还是有它的独到之处的。首先是外观,很漂亮,而且非常薄,如同一张卡片--所以也被称为卡片机,深受女士青睐;因为小,拿着自然就方便。所以小猪就把它放在随身的包里,看到什么有意思的就拍一张--无论什么东西,只要用得多,利用价值自然就高些。另外,这款相机的录像功能非常好,操作既方便,录像质量也不错。 但这个相机的缺点也非常明显,而且是致命的,就是照片成像质量不好。大白天照出的照片都是灰蒙蒙的,更别说晚上了。这对于想go pro的小猪来说越来越难以忍受。于是用了不到一年,小猪就升级成了下一个Panosonic DMC-LX2。 评价链接:http://www.imaging-resource.com/PRODS/EXS600/EXS600A.HTM Panasonic DMC-LX2 这是2006年底,小猪的圣诞礼物。无论从哪个方面说,这又是小数码中的一个经典机型。当时我买这个相机前做了很多研究,发现评价异口同声的好;后来又看到一个人用这个相机拍的照片,简直可以和专业相机媲美,于是就下了决心。这款相机其实是莱卡设计制造的,相机正面右下角金色的“L”就是他们的标志。莱卡自己也有一款和这个一模一样的机型,但要贵好几百块,是专门用来赚莱卡发烧友的钱的。这个款相机功能很齐全,光圈优先,快门优先,全手动,样样具全。对于小猪这样又想go pro,又不想背大相机的人来说非常合适。另外,它可以照16:9的照片,正好可以充满家里大电视的整个屏幕,看起来非常出色。小猪非常喜欢这个相机,专门给它买了个小三脚架,带着它东奔西走,颇去了一些地方。 如果说缺点,和所有小相机一样,高ISO成像质量非常差,超过ISO200就很难看了。但有趣的是,在ISO100下,长时间曝光出来的照片还相当不错。这也是小猪专门买了个小三脚架的原因。 评价链接:http://www.dpreview.com/reviews/panasoniclx2 Nikon D40x 2007年8月,小猪要回国工作半年。出发前看到一本叫“Shanghai Odyssey”的相册,拍的全是上海普通人生活的画面。小猪看后深受启发,决定要多照照片,于是就买了这个相机。从技术上讲,这是nikon的一款入门级单反,所以有些feature都故意砍掉了,比如有些老式一点的定焦头都用不了;但性能还是不错的。尤其是后面的那个大显示屏让我的D70颇羡慕了一阵子。 评价链接:http://www.dpreview.com/reviews/nikond40x Nikon D90 [...]

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Leavenworth

西雅图我们已经颇来过几次了。这次的周末之旅,周六逛了逛downtown,周日竟感觉没什么地方可去了。 好在这里朋友多。一个朋友推荐说附近的小城Leavenworth值得一去。于是又问另一个朋友那里怎样。他听说是Leavenworth,毫不犹豫地点头说,有点远,不过值得。我们地兴趣大涨,于是出发了。 一路上都是蜿蜒的山路,不过汽车并不难走。伴着路边时断时续的小溪,一点都不寂寞。西雅图的冬天一向以多雨著称,但这两天却一直是艳阳高照。车程过半,前面的山腰上忽然出现一带浮云,再望下看,竟是茫茫云海,而头顶上天空还是一片湛蓝。一边感叹,一边连忙停车拍照。 车继续前行,渐渐钻进了云雾里。慢慢地,我有些不耐烦起来。看时间,应该就快到了。可前面除了山路,什么也看不到。我不禁开玩笑道,也许要出了这片云,才看得到Leavenworth。说话间,山路一转,前面忽然一片明媚的阳光;再看路牌,居然真的到了。 Leavenworth号称德国城,这里的建筑果真一片巴伐利亚风格。粉红,浅蓝的墙壁,墙上夸张的卡通,高高低低的阁楼,和石砌的街道,确实显得别有情趣。连这里的Starbucks都显得有情调些,似乎不象别处那么商业化。小城不大,很快就走了个来回。山里的夜晚毕竟来得早,太阳一落到山后,就显得有些幽暗,有些凉气袭人了。 于是连忙打道回府。 回来作了些研究,才知道这个小城和德国一点关系都没有。那里只不过是个普通小镇,原来主要以伐木,铁路运输为主要经济来源。60年代,社会变革,美国铁路逐渐消亡,这个小镇也日渐萧条。最终,他们决定彻底放弃工业,而白手起家,专心把这个地方变成一个旅游城市。但这里一没有历史,二没有独特的风景,靠什么吸引人呢?那么干脆把这里建成一个欧洲风情小城。没想到,这个决定非常成功,这里逐渐成为了西雅图附近有名的旅游景点。呵呵,真没想到,这个小城的背后还有这么一个面对现代社会“转型”的故事。

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美国大选

热热闹闹的总统大选总算落幕了。感觉就象看了一场新鲜的“reality show”。 八年前的大选是戈尔对布什。那时刚到美国不久,电视也看得不多,没感受到什么气氛。现在回想起来,那应该是很多年来最激烈的一次了。好象小布什还去我们学校演讲过,但我也没去看。最后印象最深的就是戈尔被最高法院判负之后发表的讲话:“我不同意,但接受这个结果。”那想必对他是个很大的打击。之后他到哈佛作教授,有一张照片是留起了大胡子,有些颓废的样子。不过几年之后,他以环保主义者的面目重新出道,记录片“The Inconvenient Truth”居然还得了奥斯卡。在电影里,他解说时也没忘了调侃自己,说自己“曾将是美国下一任总统(used to be the next President of United States)”。他的人缘也忽然变得极好,以至今年民主党内初选时,很多人联名请他出山。他没再介入,或许是已经找到了自己的要做的事吧。 四年前是John Kerry对布什。结果再次出人意料,不被人看好的--至少在加州是这样--布什再次当选。还记得结果出来后,几个同事都非常沮丧,其中一个还很认真地讨论移民加拿大的可能性,说是受不了布什再当四年了;旧金山的报纸也在头条上登出文章,好象标题就是“为什么几千万美国人那么笨?”,指的是那些投票给布什的人。最搞笑的是有人建了个网站,名字就叫“I am sorry”,意思是说,对不起,我们尽力了,可还是让布什选上了。网站很快就变的非常受欢迎,无数的人在上面留言;甚至还有加拿大人,说“对不起,我做不了什么,因为我是加拿大人。” 如果真的把总统大选比作一场“reality show”的话,我想今年的是最精彩的。从一开始就充满了悬念。先是John McCain在竞选经费几乎耗尽的情况下,奇迹般地以72岁高龄,赢得了共和党内提名;然后是希拉里和奥巴马长达数月的党内选战--恐怕在美国历史上还没有哪一次的党内初选会如此激烈。当奥巴马最终胜出,McCain又忽然挑了个名不见经传的女州长作竞选伙伴,让人大跌眼镜。其实恐怕大多数人都认为这次大选的最终结果不难预测:由于政治,经济,军事的种种原因,民主党获胜的几率很大。但尽管如此,电视上当宣布奥巴马获胜时,很多人还是热泪盈眶,相拥而泣。如果在以前,看到这情景我恐怕会有些诧异;但这几年过去,我现在倒觉得这很自然了。美国人确实是很看重这个选举的。前天--选举的前一天,我们几个同事在一起吃午饭时,我注意到一个同事带了个奥巴马的像章,不禁笑了;因为那让我想起我们多年以前的毛主席像章。于是大家聊起这次选举,有人问我投谁的票,我说我不是公民,不能投票;又开玩笑说“你们看我说的英语,就知道我不是美国公民了”。没想到一个同事立刻很严肃地说,第一,你来美国这么多年了,每年都交你该交的稅,尽你的义务,但却没有投票权,这不公平;第二,说英语的口音,就象皮肤的颜色,更是不可以用来判定一个人能不能投票的。我早就知道美国人对种族问题的敏感,但没想到他们居然可以把“口音”和“肤色”联系在一起,不禁有些感叹;又有一丝感动,因为这么些年来,这还是第一次有人如此严肃地亲口为我们这些移民报不平。 而昨天的选举日,这位同事,专门请了假。为什么?投票,在家专心看结果。美国人的政治热情,可见一斑。

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