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Archive for November, 2007

购物的季节

和所有的国家一样,美国也有自己的销售旺季(shopping season)。 通常,每年购物的第一个小高潮出现在八月底,九月初。那时正是各种学校开学的时候。购买各种文具,课本自然是少不了的。而近些年来笔记本电脑之类的高档文具也几乎成为必需品了。 可怜天下父母心。美国的爸爸妈妈们给未成年儿女们花起钱来也是不含糊的。商家自然不会放过这个挣钱的好机会。这段时间通常称为“back to school sale”。 下一个高潮就是感恩节前后了。感恩节是十一月的第四个星期四。那一天几乎美国所有的商店,公司,餐馆都关门打烊。一方面是放假让员工们能和家人团聚,一方面也是为了第二天的“黑色星期五(black Friday)”做准备。 之所以称为“黑色星期五”,是因为以前商店记账时,欠债是用红色的(赤字)数字,而利润则是黑色的数字。称之为“黑色星期五”,商家们希望从这一天开始扭亏为盈。而在商业极度发达的今天,商家们早已不用专等着这一天来赚钱了,它更多的是一个传统,标志着美国年终销售旺季的正式开始。 我们自从几年前知道了这个sale,每年都会去凑个热闹。不过我们从来没有通宵排队的热情,也从来没指望搞到那些super deal。记得去年感恩节那天出去玩儿,回来时才傍晚五点多;但路过一个BestBuy时就看见已经有一些人在排队了:有带帐篷的,有带椅子的,有带睡袋的。颇让我们感叹了一番。今年正好家里的计算机硬盘出了点问题,就想趁着这机会把电脑升级了。正好Fry’s有打折的CPU、主板,和机箱,就打算破天荒起个早去抢购一把。商店五点开门,就算好了五点之后到,想着这样就可以直接进商店了。没想到那里一看,门口排队的人在停车场整整转了一圈。印象中上次见到这么长的队还是十年前托福报名的时候了。幸亏找到了个以前的同事加了塞儿,否则不知什么时候才能进商店。 除了local的商家,这段时间里网上购物也很红火。一般来说,每周的星期一是一周里网上销售最多的一天--大概是因为大家周一都不愿工作吧,呵呵。而感恩节后的这个星期一被称为“Cyber Monday”,是一年中网上零售额最高的一天。今年的Cyber Monday销售额达到7.3亿美元,比去年增长了20%,带动着连股市都跟着涨了涨。 不过如此集中的网上购物也给这些网上商店带来不少技术问题。很多网站因为点击次数太多以至于没有响应,连CircuitCity这样的大公司也不能幸免。星期一Yahoo的购物平台(shopping platform)因为网络流量太大,整个都瘫痪了;结果无数上网上商店都没法付款,搞得那些商家怨声载道。去年Apple也有同样的问题。因为这里IPod非常popular,很多人的得到的圣诞礼物就是一张可以在Apple网站下载音乐的充值卡。结果圣诞节那天早上无数的人打开礼物,就开始到Apple的网站上下载歌曲,音乐,网络流量一下增加了数十倍,服务器不堪重负,全down了。后来我的一个同事跳槽到了Apple,好象就是要帮助解决这个问题。不知道他们今年圣诞节会怎么样。 过完感恩节的最后一个购物高潮就是圣诞前了,这是因为在美国人们有圣诞互赠礼物的习惯。这时因为离圣诞节太近,人们担心网上购物邮寄时间会太长,所以纷纷转向local的商店。一般来说网上购物的零售额在圣诞节前一个星期就已经降低很多了,而这时local的sales正是如火如荼,直到圣诞前夜。

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感恩节的故事

一晃又到Thanksgiving了。 在美国过第一个Thanksgiving的时候还和小猪在两个城市。那时候还没有车,通常都是我坐火车去她那儿。火车都是早上的,可Thanksgiving那天好象起晚了,连滚带爬跑到车站,还好,没误点。记得后来还在她们学生宿舍楼下吃了free的turkey。 ****** 第二个就好多啦。两个人在一起,又有了车。小猪的一个好朋友请我们去她父母家一起过节。记得开了好远才到。都不记得吃了些什么了,只记得一屋子的人,一个很cute的小姑娘在屋里跑来跑去地玩。 ****** 然后就离开了east coast,到这里来了。刚来的第一个感恩节正好是一个朋友结婚,我们几个人打扮得衣冠楚楚的去旧金山参加她的婚礼。婚礼结束后的婚宴是在中国城。因为到 的早了点,我们几个就在一个商店里闲逛。结果老板过来亲切地招呼说:“国内过来旅游的吧?要在这儿玩多久?”我们一愣,意识到几个人都是西装领带,可不是 象旅游团的吗!?第二天是Thanksgiving Day,和几个朋友一块儿去了Monterey,结果发现没有地方可以吃饭,才知道感恩节连麦当劳都不开的。 ****** 再往后的一年经济就不行了。大家都纷纷丢工作。当时我们有四对couple在一起玩得特别好,都是我大学的同班同学。那一年有一段时间里四对 couple里有六个人都同时没有工作。不过好处是大家在一起hang on的时间就多了,可以weekday一起去hiking,打网球--这在现在是不可想象的了。那一年Thanksgiving干什么去了?好象是个大雨 天,在一个朋友家吃过火锅,然后打牌。那时候周末的火锅--拖拉机是我们的惯例,呵呵。 ****** 之后的一年就不一样了。小猪去了大公司,我的工作也稳定下来了。那一年Thanksgiving的大发现是Black Friday。记得那天起了个大早,六点钟吧。一上高速就发现不一样,车子很多,而且都开得嗖嗖的。商店门口更是人头攒动,让人叹为观止。那天在 Fry’s买了个$5的机箱,算是最好的deal了--质量也不错,我们自己的这个小网站现在还run在这个机箱里;后来又买了个半价的自行车--但车里 放不下,我只好把它骑回家。那年的apartment外的一棵楸树也红得特别艳,晚上就支着三脚架照了好多照片。其中有一张现在还挂在我们客厅的墙上。 ****** 然后那一年大概就是在Thanksgiving前后吧,我们决定要买房子。说起买房子的过程还挺有意思的。我们八月份就看过我们的这个房子,但当时觉得太 贵,就没下决心。两个月后一个朋友忽然买了房子,我们才又想起这事。回去一看,房价已经涨了两三万了。这时候我们倒不觉得贵了,决定要买。那时候市场正 热,得抽签。抽签那天几个朋友和我们一起去了,说是想看看情况,要是抽到了就给我们。没想到一个朋友一下子就抽到了这个房子,于是后来就成了我们的。只是 那年Thanksgiving时没照什么照片,只留下这张夕阳中的Oracle,:-) ****** 然后就是前年了。那一年和几个朋友一起去了Lake Tahoe。原来是打算去滑雪的,但雪不好,就在那里随便玩玩,但还是很开心。记得回来的路上小猪开车,我坐在一边,别人都睡了。忽然看见太阳落山前把远 处的山脉映得通红,连忙手忙脚乱地抓出相机按了这一张。虽然没照清楚,但还挺有意思的。 ****** 去年的Thanksgiving自己动手把家里的客厅餐厅都paint了成现在这个样子;然后去了San Francisco,和一对couple hang out了一天。看到街边跳舞的行人,还有夕阳里火红的Alcatraz。 ****** 今年呢?还没有安排呢。Our schedule is wide open。小猪刚刚从国内回来,如果你想了解国内的最新时尚,welcome to make a reservation! P.S. 写完了回头一看,发现each of our Thanksgivings were with friends, maybe that’s why [...]

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没有博客的日子

这次是真的好久没动笔了。 懒肯定是主要原因了。我发现写博客跟洗澡似的,如果天天洗,也没觉得多麻烦;可如果懒下来,一个月不洗,兴许也不会觉着脏了,:-) Anyway,没写博客还是有些别的原因的。一是这些天在做一个home project,已经差不多搞完了,现在正在写总结。至于内容嘛,暂时保密。等全部搞好了再专门写一篇吧。 另一个原因是股市。呵呵,上个星期的股市够狠的,后三天每天都跌5%到10% ,尤其是科技股。跌得我都没心情写blog了。 我其实不能算个股民,至少不是个合格的股民。以前工资就全丢在银行里。可美国这边银行的利息一年下来还不够吃两顿象样的饭的,跟贬值没两样。于是几年前就放了点钱在股市里,指望能比银行好点。可我大概实在不是炒股的料,既没有起早贪黑的热情,也不会去认真研究那些财务报告和曲线。买了就丢在那儿,生死随它去了。我这实在不能叫炒股,大概只能叫“买股”罢了。两年下来,增值超过银行利息的目的倒是达到了,可也没好多少。就象几个月前从上个公司出来,手里还剩了些option,但当时都在水下。上个月公司公布财报的那天股票大涨,我的option终于浮出水面。当时还跟旁边的同事开玩笑说我的这些option终于可以买个laptop了。但当天没卖,第二天一开盘就全跌回去了。到手的笔记本就这样飞了。中国有句笑话嘲笑人“炒股炒成股东”,可我好象一上来就奔着当股东去了,呵呵。 不过这样的一个好处是股市的波动从来不会影响我的心情。涨跌随他去,反正我买的几个公司一时半会儿也不会消失。但今年年中,看到股市越来越好,终于忍不住又多买了几支股票,也开始慢慢多关心股市行情了。这才发现炒股确实是可以很惊心动魄的,怪不得有人把股市比成战场。早听说过2000年股市的crash,但没作为股民经历过,总是很难想象当事人的心情;但看看上星期和八月份的大跌,总算有些感受了。尤其对于那些职业炒股的人来说,整个身家性命都在里面,其中的压力恐怕不为外人所知。 有趣的是上个星期在网上看些有关股市的专栏。有个人在周日(11/4)晚上告诫大家周一(11/5)一定要抛掉所有的技术股,还专门点了Google, Apple的几支股票的名。当时我是当笑话看的。没想到全被他说中了。于是又回去看他以前的帖子,发现这人的预测都八九不离十,在那个论坛中也是数一数二的人物。这才知道真是有高人啊。他说股市的高手就是“别人赚钱时他也赚,但别人亏的时候他却不亏或少亏”。想想如果真能做到这个,那确实是稳赚不赔啊。 该牛人的最新预测是这周股市反弹,Google和Apple等科技股周三大涨,甚至连价位都给出来了。我想这是证明这个人是不是神仙的好机会,呵呵。拭目以待吧。

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