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Archive for August, 2007

Nikon D300

刚刚听说Nikon要出新的D300了,看上去很不错啊! 12MP像素,3″的LCD,Live View(就是象普通小数字相机一样,可以在LCD上直接显示取景效果),自清洗的CCD,51点对焦,口水直流 … D70已经用了两年多的说 … 大家投票吧,要不要去抢一个这个东东呢?

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电报山上的野鹦鹉

前两天在网上看到有人推荐这个记录片(The Wild Parrots of Telegraph Hill)。电报山就在旧金山市里,就是Coit Tower下面的那座小山。我们以前曾去过,却从来不记得有什么野鹦鹉。于是就借过来看了。结果出乎意外,是相当感人的一个片子。 电影导演是Judy Irving,一个女独立电影制作人。电影的主角叫Mark,就住在电报山上的一间小破屋子里。他是个musician(美国能写首歌的都可以叫musician,和中国说的“音乐家”其实不是一回事儿),多年前因为向往旧金山丰富多彩,略带嬉皮的文化风格来到这里,希望能在音乐上有所建树。但艺术家总是天不随人愿。他很快穷困潦倒,开始在街头流浪。直到一年后才碰到一对好心的夫妇,把他们在电报山上的一间旧房子免费给他住,他才算结束了流浪生活。 Mark独在异乡,无亲无故,就和电报山上的一群鹦鹉成了朋友--就是浑身翠绿,头顶通红的那种。日久天长,他越来越了解鹦鹉们的习性,甚至还给每个鹦鹉起了名字。其中有一只叫Conor的,是唯一的蓝头鹦鹉,和别的都不一样,所以总是显得不太合群,落落寡欢的样子。但Mark却尤其喜欢它,还处心积虑地想给它找个伴儿,可惜没成。 片中有许多关于鹦鹉的有趣镜头,比如一只鹦鹉在Mark弹吉他时会随着节奏左右摇晃,一对鹦鹉会相互清理羽毛,休息时依偎在一起(鹦鹉是一夫一妻制的,而且可以活很久);让你不由的相信这些鸟儿真的是有些灵性。 但在那些有趣的镜头背后,这实在是写一个孤独的人的感情生活,一个人在理想被现实击碎之后的suvival story。Mark与这些鹦鹉相依为命--而鹦鹉都是成双成对的,他却是孑然一身;片中采访时问他为什么要留长发,他犹豫了一下说他给自己发誓说要找到女朋友时再剪头发。 显得有些悲凉。 片子最后是个悲喜交加的结尾。后来他住的那件房子要翻修,他不得不离开。临走时洒泪把几只受伤的鹦鹉送给了动物管理部门。旧金山市政府专门开了个听证会讨论他走了之后那些鹦鹉怎么办。他告诉政府部门说那些都是野鹦鹉,不需要特殊照顾。然后,就在他走后第十天,Conor,那只他最喜爱的孤独的蓝头鹦鹉,被老鹰抓走了。但在最后一个镜头,一个朋友帮他剪掉了长发,因为他终于有了女朋友。而这个人就是,Judy Irving,这个电影的制作人。孤独的鹦鹉终于找到了自己的伴儿。

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记我的同事们(二)

同事T:I don’t care about your little purple vacuum … T在我们公司掌管Sales,算是个高层了。我一开始并不喜欢这个人。一来是因为他是个“见面熟”--而我通常对这类人都不感冒;二来是我有个关系不错的同事在他手下,很能干的一个人,但不知怎么就是和他处不来,最后走了;临走时写了洋洋洒洒一长封farewell email,很隐晦地表示了自己的种种不满。有这么两层,我对T没法有好感。 不过我还是得承认T是个工作相当努力的人。我自认为上班距离就够远了,但他比我还要远一倍。每天花在开车上的时间就有差不多三个小时。而且他几乎每天都比我们这些engineers来得早,离开的时间却差不多。他也算是公司的元老了。刚进公司时只是个普通的Sales Representative,后来一步步做到Head of Sales这个职位。不hardworking恐怕是到不了这一步的。 我们组和他的手下打交道很多,慢慢和他交往也多了。逐渐发现他是蛮可爱,孩子气很重的一个人。这在一个一米八多的大汉身上似乎不太协调,但他就是这样。一次公司经过旷日持久的谈判终于签下了一大单合同,他一进公司就忍不住兴奋得手舞足蹈,最后干脆一头扑在地板上打了个滚。他作sales久了,故事自然很多,有时闲下来会说给大家;而他也从不讳言自己翻过的错儿。印象深刻的一次是他刚作sales没多久,去参加一个会,却迟到了。他当时的老板,后来我们公司的Chief Sales Officer,当着众多同事的面指责他说:“You make me feel your time is more valuable than mine, which is not true!”他说他当时是战战兢兢,汗不赶出。不过据说后来他开会再也没迟到过。 不过他最著名的还是和一个客户打交道的小故事。早年每个Sales Rep都要管数百个客户,经常是忙得不可开交。而每个客户都觉得自己的问题是最重要的,稍有不满就会发信抱怨。有这么个online store,以卖小家电为主,象吹风机,吸尘器,toaster什么的。这个store实在是小得可怜,一共就那么百十件东西;可在他们当地的小镇上大概是独一份了,因此自我感觉极其良好,好象自己就是天下最重要的retailer了,动不动就打电话进来抱怨,大有“你要是耽误了我的生意我们全镇的人都饶不了你”的架势。一次T为了些别的什么事正忙得焦头烂额,他们又打电话进来。T和他们周旋了几句,终于忍不住爆发了,冲着电话大喊:“You know what? I don’t care about your little purple vacuum …”一时间举座皆惊,继而哄堂大笑。从此这句话就成了他的标志。 同事M:There are only three things that can make me [...]

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Burlingame是湾区半岛中部的一个城市,downtown的建筑以墨西哥风格的土黄色为主,很有特色。听说今天下午那儿有Jazz & Fine Arts Festival,就赶了过去。还是让照片来说话吧。 As it is called, the festival is about fine arts … and artists … it is about 在自己喜欢的画前流连忘返 … it is about Jazz, .. . However, it is also about food, … about beer, … about playing with dogs, … and big dogs, … But eventually, it is about enjoying [...]

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Bourne Ultimatum

今天周六,在家闲着没事,就一个人去看了这个电影。 觉得这个片子好象注定了我会是一个人看的。记得这个系列的第一部Bourne Identity出来时是2002年,我刚被Oracle laid-off,而LY在Sacramento工作。所以我有一大半时间都闲呆在Sacramento。有一个week day实在闲得无聊,就一个人跑到LY公司旁的一个电影院看了这个片子。出来觉得还不错。后来2004年出了第二部Bourne Supremacy,就拉着LY去看。没想到LY不感兴趣,那么激烈的电影看不进去,倒是睡了一整场。出来还抱怨睡得不好。所以还算只有我一个人看了。最后这一部是上周末release的,原来我们是打算去的,可LY周一要走,事太多,就忘了。最终还是我自己看。 在无脑动作片里,我还是比较喜欢Bourne这个系列的:节奏连贯,一气呵成,不拖泥带水,动作设计也很酷;尤其重要的是--没有太多唧唧歪歪的cheesy elements。一直觉得动作片里加了太多的爱情戏就象是喝咖啡放了太多的糖,喝完了满嘴酸酸的,没有提神的作用,只有腻歪的份儿。这是这个系列的最后 一部,果然也没有让我失望。因为看的是下午场,从AMC出来时才刚过六点,金黄的夕阳还是亮得刺眼。忽然想起几个星期前有一次和LY闲聊,说起会不会自己出去吃饭,自己去看电影。她说她不会,宁可自己要外买在家吃,或租DVD;而我说我有可能。没想到这么快就都验证了(昨天晚上自己去了岳阳楼吃晚饭)。 看看时间还早,阳光又这么好,就回到车里,拿出相机又随手照了几张。夕阳下的Mercado Square还是很colorful的。 PS:忽然记起今天是八月十一号。呵呵,八年前的今天是正是我到美国的日子。 Time flies。

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On the way home

晚上在公司吃了晚饭,一边慢慢往外走,一边想起三年前刚刚来这个公司时,晚上总有一二十人在一起吃饭,大家说说笑笑,象是个party;而如今就是这么零零星星的三四个人了,不禁又有些感慨。 一出大楼就发现天边的晚霞很漂亮。满天的乌云刚刚被风吹散,一缕一缕象是五彩的锦线。我们公司这个地方很少有人知道,可风景确实不错。坐在办公室里就能看到bay,三藩机场起降的飞机,和远处象一条带子的92桥。天气好时傍晚时能看到bay里的海水不停变换着颜色,从刚开始蔚蓝的一片,变成银色、蓝色相间的条纹,然后变成橙红,最后慢慢成为一片灰蓝色。记得两年前的一天,傍晚时雨后初晴;东边的云彩被夕阳映得五颜六色,美不胜收;一轮巨大的金黄色的圆月从东湾的山后冉冉升起,衬在一片彩云中,简直有点不真实的感觉。当时我们几个同事站在窗前看了好久,我直后悔没有随身带个相机。 不过今天我带了。平时下班后急着往家赶,从来没有停下来照相。但LY今天上午启程去了上海,我就用不着急着回家了。就在上高速前,我在这个lagoon前停下车,照了这张照片。这个lagoon在我看来算是个小小的风景点了。每次开车经过都能看到不同的景色:有时候是晚霞,有时候是大片的白云从山那边翻过来,又象瀑布一样沿着山的这边倾泻下来,还有的时候天黑以后,能看到Caltrain,车厢里橘黄的灯光连成一串,飞快地从水面上掠过,又消失在黑暗里,有点象童话里的意境。不知道我在这个公司的最后几天里,我还能看到些什么样的景色?

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记我的同事们(一)

终于决定要离开这个公司了。想想三年多前刚加入这个公司的情形还历历在目。这三年里公司起起落落,有excitement,也有frustration;但很高兴认识了不少有趣的人。趁我还没把他们忘记,一一记录下来吧。 同事U:Anything that didn’t kill you will make you stronger 我刚进公司时U是我们公司的VP of Engineering。记得第一次见他是在orientation上。他上台后很快地介绍了公司系统的architecture,然后就匆匆离开了。从头到位言简意赅,脸上全无一丝笑容。当时就心想这位恐怕不是个好糊弄的主儿。很快我的猜想就得到了证实。公司重组,他成了我们的直接manager,尽管title还是VP。他果然是个追根问底的人。谈起问题来,不管是技术上的还是管理运作上的,往往会把对方问得哑口无言,丝毫不留面子。而我那半年正好在做一个很tough的project,有时候难免被他搞得很stressful,也时不时会抱怨他一下。但时间长了,我们渐渐发现他确实能get things done,组的几个projects也都管理得井井有条;我们慢慢地开始习惯这个新老板了。后来接触多了,发现他其实是个很有趣的人。他从小随父母在南非长大,据说经常能看到一群群长颈鹿在草原上奔驰的情景;酷爱旅游,去过世界上很多地方;登上过海拔7000多米的高山;还曾是他们国家的射箭冠军。他对曾经一起工作过的人也很关心。去年有一次我差点就去了另一个公司。U当时已经在eBay工作,和我们一点关系都没有了。记得那一天他正好在我们这里办事,听说我要走,立刻把我拉到一个office,问“I heard you are leaving us!?”我其实那时候已经决定不走了,就告诉他说“I just decided to stay”;没想到他立刻就很兴奋地上来给了我一个hug。我又告诉他我为什么想走,为什么又决定留下。他听了之后说了一句让我印象深刻的话:“Anything that didn’t kill you will make you stronger”。 但他不苟言笑的性格始终是他career上的障碍。不但他的手下不时有些微词,他的peers意见也很大。尽管他代理Head of Engineering and Operations好几个月,但公司还是没有promote他,而是招了一个那种口若悬河,高高在上的人。他显然和这人处不来,就去eBay带了个team做research。后来他们的research project被砍了,他的team也解散了。渐渐地,我们很少有他的消息。只是听说因为绿卡的关系,他也不能离开eBay,于是就零零散散地做些边边角角的活儿。这让我有些惋惜,觉得一个挺优秀的人才被埋没了。前些天去一个同事的party,他也去了。人还是那样,但稍稍有些发福。和他飞快地聊了几句,发现他并不是很愿意谈自己现在在干些什么,或许他不想让别人知道自己的窘况吧--毕竟他曾是我们的VP。我不禁又想起他对我说过的那句话。或许,现在是他说给他自己的时候了。 同事S:Ladies and gentlemen, the day is over … S是我们组的product manager,所以在一起工作的时间很多。他7年前就加入了这个公司,先后在很多职位上都干过:HR,sales,直到最后作了product manager。对他最初的印象是觉得这个人很有business sense。公司里有个email list,是大家讨论公司运营情况,市场调查结果的地方;他经常在上面长篇大论地发表一些意见。记得有一次大家说起如何在search engine上买keywords最有效。大多数人都在讨论怎样以尽量少的钱去买最popular的keywords,而他跳出来说其实买一些生僻的keywords可能也很有效--因为买这些生僻词的人少,所以花很低的价钱就可以排位很高;而一旦有用户搜索这些生僻词,买的广告就能出来,这样效率就很高。最终那次争论的结果我已经不记得了,不过他与众不同的思维方式还是给我留下了很深的印象。另外,大概是因为作过sales的原因吧,他对付客户很有一套。我们组是和online merchant直接打交道的,有时候难免会有不满的merchant打电话进来抱怨--我们也不知道他们是怎么搞到我们这些engineer的号码的。而这时S就会挺身而出,让我们把电话转给他。记得有一次holiday season前我们公司全面涨价,一时间抱怨的email满天飞。更有一个merchant打电话进来痛斥我们immoral(不道德)。我们是哭笑不得。公司涨价是黑了点,可和我们engineer有什么关系啊。S于是发了长长一封email回去给那个merchant,仔细分析了他的得失,结论好象是“我们的价钱够便宜了,你一个人的小小online store,一年销售额好几千万,就知足吧。”之后那个merchant再也没来啰嗦。 [...]

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