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Archive for July, 2007

Harry Potter和武侠小说

  最近Harry Potter火得厉害。 先是第五集的电影上演,紧接着就是最后一集的小说发行。据说公开发行那天--上周五的午夜--有不少人在书店外排队,等着尽早拿到小说一睹为快。Harry Potter也成了历史上销售量最大的图书,而作者J. K. Rowling更是籍此成为世界上最富有的女作家。 我不是个Harry Potter fan,但LY差不多把每一集都看了,然后又讲给我听;再加上电影,所以故事大概也还算清楚。这确实是部很出色的小说,处处充满幻想和神奇,但又不时和现实若隐若现地连在一起;再加上扑朔迷离的故事情节,就难免有那么多人着迷了。 不过我倒觉得这小说和中国的武侠有得一比。 不但都是fantasy类型的,而且情节都类似。有时我甚至怀疑作者是不是读过金庸的小说,:-) 。不信吗?看我把这个故事用武侠的情节重新演绎一遍: 从前有一个少年Harry Potter,刚刚出生不久父母就双双被仇家所害。而杀人凶手竟是他父母的同门师兄Voldemort。凶手也受了重伤,消失在江湖中。Harry Potter 11岁时,就加入了当年父母所在的江湖第一大门派,Hogwarts,开始拜师学艺。Harry天分很高,很受掌门Dumbledore的青睐。再加上他刻苦用功,很快就成为了一个年青高手。但这时仇人Voldemort又开始在江湖中现出踪迹。Voldemort想杀掉Harry,斩草除根;Harry也想为父母报仇。 在Harry复仇的过程中,Voldemort年青时写的一本武林秘籍(日记)差点让他走火入魔,但他最终还是毁掉了它;然后他又意外地发现自己的父亲当年还有一个结拜的兄弟Sirius Black,多年来一直被冤枉,当作出卖他父母的人关在狱中。接着,在三大门派的比武大会中,Voldemort又试图设计杀死Harry Potter,但却误杀了Harry的师兄Cedric。武林终于意识到Voldemort即将卷土重来,于是组织成“凤凰令”(The order of phoenix)共同对敌。而官府却采取掩耳盗铃的手段,试图掩盖Voldemort复出的事实。坚持真相的掌门人Dumbledore也被迫出走。最终,在一次黑白两道的较量中,Dumbledore出手击退了Voldemort,但Harry Potter唯一的亲人Sirius Black却不幸战死。Dumbledore意识到事态严重,决定告诉Harry Potter更多关于Voldemort的情况。原来Voldemort也是出身贫苦,当年还未出生就被父亲遗弃。后来被Dumbledore收留,成为他最得意的弟子之一。但他因为年轻时出身低贱而常常受人鄙视,以至性格孤僻。终于有一天发现了自己的身世,不禁大怒,亲手杀死了自己父亲全家,从此成为一个大魔头。Dumbledore告诉Harry Potter 这些之后,就开始全力搜寻Voldemort的藏身之处。但在搜寻过程中却中了Voldemort下的剧毒,又被人追杀,不幸身亡。而最后痛下杀手的居然是他的另一个大弟子Snape。而Dumbledore死后,Snape也顺理成章地成了下一任掌门。 那么,到底Snape是Voldemort派来的奸细还是另有隐衷?Harry Potter到底能不能报父母之仇?这些就都在最后一集里了--LY还没有读完,也没来得及讲给我听,所以我也只能写到这儿了。不过,看上去是不是和武侠如出一辙呢?:-)

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小猪搬家

小猪的博客长期以来在国内不能访问,大大影响了她的网络流量。在小猪回国之前,终于决定将博客搬回家,以飨广大读者。 新地址:yinrow.coffeestone.com

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SVC,Newegg和Amazon

最近以来,去年自己装的台式机越来越吵了,总是呼哧呼哧地象在喘气。研究了一下认定是机箱后面的大风扇有点偏心了,于是决定换一个。 在网上作了些research,挑了一个特别安静的,然后打算今天去SVC买。SVC 是在San Jose的一个计算机配件商店(Silicon Valley Computer ),主要是online sales,但是在local也有个小门面。他们的小配件通常都比较便宜,而且又可以local pick-up,省了shipping fee,所以装计算机时象风扇,cable之类的小东西我都会到那里买。记得第一次去时大概是五六年前了。那时候他们好像刚刚开业,印象很深的是一进门看到的都是清一色ABC样子的小男生,20岁上下,说起计算机来也都很在行。聊了几句才知道,他们其实就是几个朋友在一起,都喜欢攒计算机;几个人一商量干脆就自己开了这个网站。很欣赏他们这种敢想敢干,不拖泥带水的风格,再加上他们的东西价格也公道,所以时不时就会去买些什么--尽管觉得他们的网站看上去确实很业余。 我通常去他们那里买东西都是挑周六。因为他们周日不开门,平时等我下班他们又关门了。可今天上午一去,发现居然大门紧闭。再按照他们门上留的电话打过去,那边的留言居然是个牙医!不禁有点让人哭笑不得。最后只好去Microcenter买了风扇。晚上回到家打开他们的website,发现还是几年前初创的那个样子,显然从没有升级过。再想想这些年online sales的竞争这么激烈,他们的日子恐怕也轻松不到哪儿去,或许他们就是因为生意不太好才停止周六营业的吧。这真是逆水行舟,不进则退啊。 说起做计算机配件online sales这一行的,恐怕没有比newegg.com更成功的了。好象他们也是2001年成立的,之后发展很快;据说他们的物流管理相当出色,库存时间很短,颇有些Dell当年的风格。所以专业化的管理还是不一样啊,否则他们也许就是另一个SVC罢了。而今天的newegg,年销售额有十几亿美元,已经是网上排名前十的零售商了。因为Newegg是我们公司的第二大客户,所以对它的了解也稍微多些。他们的几个主要exectives都是亚裔,进货主要是从中国,在美国东西岸各有一个相当先进的货运中心,以保证及时发货。他们甚至有一个中文网站www.newegg.com.cn。他们东西的价钱也都相当便宜,我也经常会在上面买点什么。但以我的经验,他们的价钱尽管不是最便宜的,--最便宜的价钱都是在有deal的时候出现的,通常都是赔本赚吆喝的价儿--但离那个最低价都差不了太多。我们有个同事以前在另一个和newegg类似的公司工作,说有一段他们公司想和newegg竞争,但很快就发现长期保持那么低的价格根本赚不了钱。但newegg就能赚,不过margin也低得可怜,好象是low single digit。那点利润真的是辛苦钱啊。据说有一段时间他们很想上市,但没有投资公司感兴趣,就是因为这钱赚得太辛苦了。其实总体来说纯做online sales的日子都不太好过,buy.com是另一个例子,主要是竞争激烈,利润太薄的原因。 Amazon这方面就比较走运。他们开始得早,从卖书开始,到后来什么都卖;又赶上了上一茬Internet bubble,早早就上了市,融了资;如今稳坐online retailer的头把交椅。不过我一直觉得他们能做这么好,和他们的高层很有远见有关。他们及时地意识到online sales可以做大,但做不舒服,因为margin永远上不去;于是很早就开始向技术服务型的公司发展--当然他们早早上了市,手头有了钱,才能有这个条件做这些开发;但在五六年前就开始做web services API,还是很有眼光的。现在他们的技术服务型产品更是越来越多,象search engine,online storage,等等;今年的股票也从40多一路冲到现在的70多。他们算是找到一条脱离苦海的路了。 所以,总结一下,敢想敢干的冲劲儿很重要,因为没有这点精神就没有start point;但开始之后专业化的管理就更重要了,这决定了一个公司能不能发展壮大;但是,最终决定一个公司在这个行业里的地位的,还是公司高层的vision;在这方面,看看Amazon和Apple的历史就再清楚不过了。

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Las Vegas之行

这是一个蓄谋已久的trip。 今年的7月4号是个星期三,前后不着边儿。不想在家闲着浪费了这一天,于是早早就决定去Las Vegas来个一日游。机票是五月底就订好的,Southwest,round trip才$122;旅馆是Luxor,几个月前住过的那一家,很不错--更重要的是这个四星级的宾馆打折后一晚上才60多美元,算是个deal了。 周二晚上的飞机。到Las Vegas时已经是夜里11点了。一出机场大厅,一股热浪就扑面而来。在湾区呆久了,几乎已经忘记还有如此之热的晚上了。我还特意带了一件长袖T Shirt,准备晚上冷的时候穿--可现在只后悔没带短裤了。周三一天几乎都是在各个赌场里度过的。傍晚时在外面走了一会儿,感觉就如同走在一个大烤箱里。夕阳照在背上,就如同背着一块烧红的大烙铁。我们都不禁感叹起前几天在家晒萝卜干的经历--如果在这里的话,估计一个下午就搞定了。 到了Las Vegas是一定要小赌一把的。这次来的目的之一就是想试试赌场里的Poker game。在Luxor的Poker Room一问,cash game的buy-in居然才$50。于是壮了壮胆,买了一摞chips就坐到了桌上。很快就发现这里有玩的好的,也有很差的,水平参差不齐。一天下来,小心翼翼,到晚上吃饭之前竟还小赚了一点。晚饭后决定再玩两个小时。但这次运气似乎不在了。眼看着一大摞chips越来越少,不禁有些后悔了。就在我几乎决定撤退的时候,奇迹发生了。我手上拿了♠K,8,一桌人都懒散地call了两块钱的blind。Flop一出来,是♠A,10,J!我已经有了一手A high flush!该我bet时,我前思后想才放了7块钱进去,生怕吓走了别人。但人们还是纷纷fold。我一面心中叫苦,一面祷告不要就让这一手好牌就这么浪费了。终于,有人决定act了,而且raise到$15。我心中大喜,心想这就怪不得我了,于是re-raise到$25;他有些惊讶地看了我一眼,又raise到$50--他是桌上的chip leader,大概有六七百块钱的chips,而我只有60多;我立刻all-in了,坐在旁边的一个从丹麦来的semi-professional player很认真地对我说“good luck”,我则很自信地回答“Thanks. I think I do have it this time.” 对手call了。他一面把自己的牌亮在桌上,一面很优雅地用手指着桌上的A--原来他手上还有一个A。我翻开自己的牌,桌上的人立刻惊叫起来。正在兴奋中,后两张牌也出来了,turn card无关紧要,而最后一张居然是♠Q,也就是说我居然拿了royal flush(A打头的同花顺)!满桌的人又是一片惊呼。旁边的丹麦人连连说还从来没见过6张连的royal flush!更神奇的是,在我签字的时候(拿到同花顺后,赌场要给$50 bonus,所以要签字),一直在另一个桌上玩的LY突然跑过来说,“嗨,你在这儿签什么字?”一问才知道,她居然也刚刚拿了一手同花顺,也是跑过来领bonus的!连赌场的值班经理也连连称奇,开玩笑说“how do you guys coordinate?”我以前是连four of a kind都没有拿过的,这次居然拿到了顶天的大牌,而且还是在Las Vegas的赌场里,算是不虚此行了。 ————————— 今天早上回家。一早乘出租赶到机场,路上和司机有一句没一句地聊着。才知道Las Vegas的兴旺是从修胡佛大坝开始的。当时工人们在方圆几百里内就能找到这么一座象样的城市,于是所有的消费都花在了这里,直接促成了Las Vegas娱乐业的繁荣。这让我不禁想起不久前看到的一步Discovery Channel的片子,讲得是在Alaska修横跨北极的输油管的故事,说有一个小镇也是因此而颇繁荣了一阵,就象当年的Vegas--只是没有持久罢了。 回湾区的飞机非常准时,甚至还提前了几分钟。从San Jose机场候机大厅走出来,迎面一幅巨大的计算机服务器的广告让我哑然失笑:在Vegas,这个位置一定属于show girls的!而满街的Prius更是提醒我,这里真的是湾区了。

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