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Archive for the 'Business' Category

Bibble Labs

Just learned that Bibble Labs was acquired by Corel. I have been using their Bibble Pro since 2006, because it was (and IS) the only professional raw image processing software available on Linux. This post is to attribute to their great work. 刚刚知道Bibble Labs被Corel收购了。我从2006年就开始用他们的原格式照片处理软件Bibble Pro,因为在那时候只有这款软件可以在Linux上运行。发个图标以示纪念。

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大公司,小公司

每年的Holiday Season,各个公司都会有自己的Party。我们公司的是在两个星期前。因为公司人不多,就订在旧金山的一个小cafeteria里。 那天下了班,就急忙开车往旧金山赶。一路上还好,没有堵车。可没想到开到以后却找不到停车的地方,转了半个多小时才在几个block之外趴了车。下车后一边顶着小雨往party的地方走,一面在心里盘算着待会儿怎么跟HR(其实就一个人)抱怨这地方。到了那个cafeteria,一推门,不禁吓了一跳。里面站满了人,都几乎转不开身了。随手抓了些吃的,就和周围的同事聊起来。小公司就是这点好,所有的人都相互认识;随便扎到哪一堆儿里都没有不陌生。连小猪也碰到了一个ex-coworker,两个人说起公司的八卦,乐得不可开交。谈话间我们的CEO跳上桌子,先是故弄了一番玄虚,然后宣布每个员工都有个IPhone作为圣诞礼物,引起大家一片欢呼。我路上打算抱怨的心思也早已抛到了九霄云外。 想想刚刚参加过的小猪公司的party,真是大不一样。那可能是我参加过的最豪华的party之一了。灯光,乐队,布景,食物,都是一流的。可因为公司太大,party也大;结果是很难碰到一个认识的人。好不容易抓到一个,一转身走散了,就再也找不到了。相比之下,似乎缺少了些个人化的亲切感。 回想起我在美国的第一个工作也是个大公司。但当时我很不喜欢。觉得太沉闷,工作领域太狭窄,太单一。后来到了上个公司,算是中等规模吧,感觉很好。有一些说得来的朋友,公司里的人又各色各样,各种性格,爱好的人都有。半年前到现在的这个小公司,其中的一个主要原因就是这里差不多一半的人都是从上个公司过来的。 相比较而言,我肯定是更喜欢小公司的。但在这里呆了半年,却渐渐发现些大公司的好处来。比如我的第一个大公司吧。公司有几个email list,很多生活上的事都可以在上面讨论,比如绿卡啊,买房啊什么的。因为回答的都是自己的同事--尽管可能不认识,但可信度自然就高些。颇有些象一个独立的社区。更不用说很好的医疗保险,一流的健身房了。这些在小公司都是不可能想象的。小公司人少,大家相互之间自然就更close一些。但因为人少,可聊的东西也就没那么丰富了。毕竟就只有那么几个人,而每个人感兴趣的东西都是有限的。而在上一个公司,想聊天时你总可以找不同的人聊不同的话题:技术,工作,体育,甚至足球。在小公司的另一个缺点是,在这里每个人都负责一片儿;如果有个人和你谈不来,而他负责的那片儿你又得经常打交道,就很辛苦了。这一点就不象在大些的公司,每一个方面总有几个人负责;和一个人处不好,找其他人就是了。 说了这么多,我想我还是更喜欢小公司些。为什么呢?大概是因为更有活力,没有那么多繁文缛节吧。当然,如果这个小公司能长成一个中等规模的公司,就象上一个公司那样,就更好了。

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eBay and Skype

早上听到新闻说eBay终于承认当年Skype买得贵了,不禁有些好笑,觉得这么显而易见的事怎么会让那些高层花这么多时间才搞清楚。 2005年eBay收购Skype之前,先收购了我们公司。记得那是一个周五的中午,忽然召集all hands meeting。当时已经有传言说有公司要收购我们了,所以我猜想这也许是宣布的时候了。果然如此。只是买主不是传言中的cnet,而是eBay。eBay的业务和我们还算沾点边儿,所以也没有人表现出太多的失望--至于以后的culture shock,恐怕是所有人都始料不及的。只是大多数人都或多或少有些遗憾,一是因为买家不是Google(后来知道Google确实和我们接触过,不过因为一些意外没谈成) ;二是觉得卖的价钱似乎太便宜了些。但当时股市不好,这个deal似乎也还将就。 接下来的几周里eBay的几个CXO轮流到我们公司,把我们吹得天花乱坠,说我们在eBay整个公司中地位如何重要,“with the power of three (eBay, paypal, 和我们)” ,我们的业务一定能更上一层楼。好话人人都爱听,大家都被哄得乐滋滋的。可几个星期后,eBay收购Skype的消息一出来,我们立刻傻眼了。26亿美元!差不多是我们5倍的价钱!而当时Skype还是一个没有象样revenue的公司!而我们早就盈利了!公司里议论纷纷。没人能理解这个惊世骇俗的并购是出于什么目的。更糟的是“不怕不识货,就怕货比货”--这一下大家更觉得自己被贱卖了。而从那一刻起,eBay的“power of three”忽然变成了ebay,payapl,和skype,再没我们什么事了。 如今已经两年了,我从来没能真正理解当年eBay为什么要买Skype--更别说那么高的价钱了。商业决策的失误有时是难免的,但可怕的是决策人在作一个决策时没有明确的动机。Skype在2005年算的上是个新技术,可和eBay的经营模式风马牛不相及。花这么大的价钱作了并购,将来如何整合呢?在过去的两年里eBay高层想尽办法把两个公司捏在一起,可那些办法听上去就幼稚得可笑--我不信那些精明的eBay高层们会感觉不到,只是到了这时已经是骑虎难下了。到如今终于承认这个并购至少有14亿美元的损失,算是彻底宣告了这个并购的失败。 其实我一直觉得,当年这个deal,是eBay高层在一种panic mode的状态下达成的一个纯粹的defensive move。2005年的Google咄咄逼人,Gmail刚刚推出,Google Checkout也蓄势待发。而eBay面对这些挑战,却一筹莫展,根本想不出任何招数还击。于是只好出此下策,抢在Google之前先买下这个看似热门的公司;就象下围棋,不知道下一步要走在什么地方,那么就先占住对手的要点再说。只是没想到的是,花了大价钱抢到的却是个弃子。

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The Apple Buzz

苹果公司又出新花样了。 上个星期苹果公司就宣布9月5号会有个新产品发布会。大家都估计会是新的IPod。果然不出所料,昨天Steve Jobs宣布IPod产品线全面更新,旗舰产品是一款酷似IPhone的IPod Touch。这都是意料之中的。出乎人们意外的是同时宣布两个月前才刚刚发布两款IPhone同时降价$200,降价幅度达1/3。 本来大家心里都清楚,IPhone那么贵,降价是早晚的事;但降得这么快,却恐怕没人想得到。在前两个月里不顾高价抢先购买IPhone的人,大多是Apple最忠实的粉丝;如今这一下大幅降价,无疑伤了他们的心。我们办公室有个同事两个星期前刚刚花了$599买了个IPone,听说这个消息后脸色立刻很难看,搞得我们都不敢开他的玩笑了。网上也是一时间抱怨满天飞,还没买IPhone的则是幸灾乐祸。 正等着看这场戏苹果怎么收场,今天一早又听说Steve Jobs在网上公开向粉丝们道歉(看这里),并向所有在降价前购买IPhone的人赠送$100苹果购物券。 这一下粉丝们又高兴了,纷纷夸奖苹果体贴用户,blah ,blah … 可我觉得这事怎么看怎么象中国古代那个“朝三暮四”的故事--如果苹果真是体贴用户,为什么不在昨天降价的同时宣布这$100的优惠,而要等到今天发这个道歉信?显然是事先没想到反应会这么激烈,为了修补形象,才不得已而为之的。苹果和Dell,HP,联想不一样,是个建立在高利润率上的公司,因此拥有一批铁杆拥笃还是很重要的--那是苹果的钱箱加免费广告宣传员啊。这么多年来苹果也成功地培养了这么一批人,这一次不这怎么昏了头,出此下策。好在补救措施还算及时,没有造成太坏的影响。不过股市似乎不看后苹果的这一系列新产品,和IPhone降价的消息,这两天颇跌了几块钱。也许IPhone降价是因为价钱太高以至于卖得不够多吧。

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SVC,Newegg和Amazon

最近以来,去年自己装的台式机越来越吵了,总是呼哧呼哧地象在喘气。研究了一下认定是机箱后面的大风扇有点偏心了,于是决定换一个。 在网上作了些research,挑了一个特别安静的,然后打算今天去SVC买。SVC 是在San Jose的一个计算机配件商店(Silicon Valley Computer ),主要是online sales,但是在local也有个小门面。他们的小配件通常都比较便宜,而且又可以local pick-up,省了shipping fee,所以装计算机时象风扇,cable之类的小东西我都会到那里买。记得第一次去时大概是五六年前了。那时候他们好像刚刚开业,印象很深的是一进门看到的都是清一色ABC样子的小男生,20岁上下,说起计算机来也都很在行。聊了几句才知道,他们其实就是几个朋友在一起,都喜欢攒计算机;几个人一商量干脆就自己开了这个网站。很欣赏他们这种敢想敢干,不拖泥带水的风格,再加上他们的东西价格也公道,所以时不时就会去买些什么--尽管觉得他们的网站看上去确实很业余。 我通常去他们那里买东西都是挑周六。因为他们周日不开门,平时等我下班他们又关门了。可今天上午一去,发现居然大门紧闭。再按照他们门上留的电话打过去,那边的留言居然是个牙医!不禁有点让人哭笑不得。最后只好去Microcenter买了风扇。晚上回到家打开他们的website,发现还是几年前初创的那个样子,显然从没有升级过。再想想这些年online sales的竞争这么激烈,他们的日子恐怕也轻松不到哪儿去,或许他们就是因为生意不太好才停止周六营业的吧。这真是逆水行舟,不进则退啊。 说起做计算机配件online sales这一行的,恐怕没有比newegg.com更成功的了。好象他们也是2001年成立的,之后发展很快;据说他们的物流管理相当出色,库存时间很短,颇有些Dell当年的风格。所以专业化的管理还是不一样啊,否则他们也许就是另一个SVC罢了。而今天的newegg,年销售额有十几亿美元,已经是网上排名前十的零售商了。因为Newegg是我们公司的第二大客户,所以对它的了解也稍微多些。他们的几个主要exectives都是亚裔,进货主要是从中国,在美国东西岸各有一个相当先进的货运中心,以保证及时发货。他们甚至有一个中文网站www.newegg.com.cn。他们东西的价钱也都相当便宜,我也经常会在上面买点什么。但以我的经验,他们的价钱尽管不是最便宜的,--最便宜的价钱都是在有deal的时候出现的,通常都是赔本赚吆喝的价儿--但离那个最低价都差不了太多。我们有个同事以前在另一个和newegg类似的公司工作,说有一段他们公司想和newegg竞争,但很快就发现长期保持那么低的价格根本赚不了钱。但newegg就能赚,不过margin也低得可怜,好象是low single digit。那点利润真的是辛苦钱啊。据说有一段时间他们很想上市,但没有投资公司感兴趣,就是因为这钱赚得太辛苦了。其实总体来说纯做online sales的日子都不太好过,buy.com是另一个例子,主要是竞争激烈,利润太薄的原因。 Amazon这方面就比较走运。他们开始得早,从卖书开始,到后来什么都卖;又赶上了上一茬Internet bubble,早早就上了市,融了资;如今稳坐online retailer的头把交椅。不过我一直觉得他们能做这么好,和他们的高层很有远见有关。他们及时地意识到online sales可以做大,但做不舒服,因为margin永远上不去;于是很早就开始向技术服务型的公司发展--当然他们早早上了市,手头有了钱,才能有这个条件做这些开发;但在五六年前就开始做web services API,还是很有眼光的。现在他们的技术服务型产品更是越来越多,象search engine,online storage,等等;今年的股票也从40多一路冲到现在的70多。他们算是找到一条脱离苦海的路了。 所以,总结一下,敢想敢干的冲劲儿很重要,因为没有这点精神就没有start point;但开始之后专业化的管理就更重要了,这决定了一个公司能不能发展壮大;但是,最终决定一个公司在这个行业里的地位的,还是公司高层的vision;在这方面,看看Amazon和Apple的历史就再清楚不过了。

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Business Idea

周日去Santa Cruz玩儿,回来时一边开在弯弯曲曲的17号公路上,一边和LY有一句没一句的聊天。其间说起她的blog中在地图上加照片的那一篇,我们都觉得是个好feature,但是需要一张照片一张照片地贴在地图上,又觉得太麻烦了。于是就忍不住骂那些相机厂商,如今GPS都这么普及了,怎么就想不到在相机里加一个简单的GPS module,这样在照照片时就可以把地理坐标信息直接写到数字照片的头文件里了;然后我们把所有的照片一次性地上载上去,地图软件就可以根据这些信息把它们都直接标在地图上,岂不方便! 就这样一边开一边聊。忽然我脑子里灵光一闪,对呀,如果这是个好主意,我们为什么不自己动手做呢?只要有一个简单的GPS接收器,可以记录下一天每时每刻的位置,处理照片时就可以根据每一张照片的拍照时间,找到当时所在的坐标,然后用软件写到照片的头文件里。这不是个简单易行的解决方案吗?LY听了也很兴奋,补充道除了做照片处理,还可以用这个小装置做personal tracker,比如记录自己或家人,宠物都到过什么地方,有多少距离是开车,多少距离是走路,等等等等… 我们越说越觉得这个idea可行。吃完晚饭一到家,就冲到计算机前做research。先是查GPS receiver的芯片,果然有很多现成的产品,最便宜的才不到3美元一片,不禁心中大喜;再看GPS的输出文件格式,也很简单--不需要太复杂的软件就能实现我们需要的所有功能;看来我们的idea很有可行性啊。我们都不禁有些浮想联翩,跃跃欲试了。 但看的越多,我越有些怀疑。这个东西不难做啊,所有的技术都已经在那里了,难道就没有别人想到过?于是又在Google上search各种相关的关键词组合。终于发现一个公司,点进去一看,they are doing exactly what we are talking about!不禁有些泄气,再仔细研究一下这个公司,原来是去年才成立的。我们还是晚了。毕竟这个世界上的聪明人有的是啊!看来我们的idea没法兑现了。 又想起去年的一件事。我去洗牙,出来checkout时,receptionist看我是ebay的software engineer,就问我做些什么。我随口答道就是online services,database什么的。没想到他很感兴趣地说“I am starting a company with my friend, I think we have really good product idea. But we need somebody to implement it, do you want to join us?” 完了还很认真地递给我一张名片,我一看,上面的title是“Marketing Director”。后来和别的朋友说起这事,大家都笑,说“this is such a typical Silicon Valley [...]

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Wii, Nintendo and AMD

自从两周前买了个Wii,LY就迷上了它。每天早上要打40分钟的Wii Sports,晚上再打一个小时“超级玛丽”。我如果不是这些天行动不便,估计也好不到哪儿去。 我觉得任天堂这款Wii的出彩之处全在于那个motion sensitive遥控器。比如玩打网球的游戏吧,你必须象真的打球那样挥拍,否则就打不好;这样一两局下来,就开始气喘吁吁了;拳击就更累了,左躲右闪,招架进攻,几个回合下来就是满头大汗。听说 有人为了减肥,每天坚持玩一个小时Wii Sports,几个月下来竟瘦了十几公斤--我一点也不怀疑。寓健身于游戏,难怪这款游戏机如此popular,以至于网上,local到处脱销;一旦有货在几个小时内就被一抢而空--我的这个是花了高价在ebay上买来的,否则估计现在也没的玩儿。 Wii真是救了任天堂的命。想想几年前Sony的PS2和PSP,大有一统天下的意思;再加上Xbox在旁边步步进逼,任天堂的日子当时真是一年不如一年啊。我还以为任天堂会就这么完了,没想到Wii一出,不但失地全收,还打了Sony个措手不及。前几天在报纸上看到,今年Wii的出货量,几乎是PS3和Xbox之和了。我觉得Sony PS3完全败在市场调研/定位上。很多文章都说PS3技术上如何先进,从硬件设计,操作系统,到游戏软件的开发语言/接口,都相当出色;$599的价钱是贵了些,但据说还不能完全cover PS3的研发费用。我看Sony错在过分强调了系统的性能和游戏的高画质,而忽略了游戏最基本的功能--娱乐性。而Wii的motion sensitive remote control恰恰就抓住了这一点。另一方面,Sony的PS2和PSP还相当有市场,PS3的推出未免有点和自家人打架的意思。其实说到底,我感觉就是PS3出来的太早了;如果晚上一年半载,估计硬件价钱也下来了,available的游戏也多了,PS2人们也玩腻了,没准儿还是个hit。 不过Wii也有Wii的问题:那就是供不应求。当然这对任何一个厂家来说都是一个good problem to have。但问题是如果长时间得不到解决,也不是什么好事。AMD就吃过这个亏。两三年前AMD卧薪尝胆研制了Athlon X2 CPU,高效率,低能耗,支持multi-core,一下子就把Intel比下去了。记得他们还在101上立了个广告牌嘲笑全世界因为用Intel的CPU而损失了多少多少度电。一时间市场上好评如潮,连Intel的铁杆盟友Dell也开始用AMD CPU了。但AMD恐怕事先也没想到这种情况,很快市场上就出现了供不应求的情况。这可不象Wii,PC厂商可不会等;你的CPU不available,那我就用Intel的。缺货就意味着丢失市场份额。于是AMD投入了大量的人力物力到扩大生产规模上。但去年Intel又推出了新的CPU core duo,在效率,能耗各个方面又全面超过了AMD Athlon X2;如今都差不多一年了,AMD还迟迟拿不出一个新产品作为回答--听说即使他们准备在今年年底推出的产品恐怕也难以对Intel构成威胁。造成这种逆转的一个重要原因--据AMD的CEO在一个采访中说--就是因为AMD去年花了太多的精力在扩大生产规模上,以至于没有足够的人力物力做研发了。所以the good problem can turn very bad。 不过Wii毕竟不是CPU,开发周期要长得多,任天堂还有时间去解决这个供需问题。而Sony,就得好好想想怎么解决这个有点鸡肋的PS3的问题了。

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The CEO With a Ponytail

今天是Java One Conference的第一天。上午去听了个session,然后是Q&A。上台回答问题的是Sun的CEO Jonathan Schwartz。 以前在收音机里听过Jonathan的interview,感觉是个很能说的人--当然所有的CEO一定都很能说。但这家伙似乎有点不太一样,夸自己的公司总是不留痕迹,让人听起来很容易接受;又知道他虽然身为CEO,还坚持写blog,在网上颇有些影响。所以尽管我从来没亲眼见过这个人,但想象中一定是个衣冠楚楚,道貌岸然的样子。 但台上的Jonathan却让我多少有些意外。他个子不高,戴副眼镜,穿一身休闲西装,没扎领带,看上去相当年轻(事实上岁数也不大,--才42岁),就象是个普通的developer;而且,他居然扎了个马尾巴辫儿!美国人穿着随意,甚至怪异是出了名的;可作为这么一个大公司的CEO,居然如此随意,确实有点与众不同--不过这也让他平添了几分可亲可近的感觉。 果然他在回答问题时显得很直截了当,很少拐弯抹角的外交辞令。当有人问道为什么Sun不更多支持一下Eclipse时,Jonathan直接说他们不会刻意反对Eclipse,但Sun也不会主动开发什么Eclipse的plug in,因为“what do you think they are called Eclipse?!”--说起来好笑,多年前Sun最火的时候IBM心中不平,嫉恨Sun的服务器挖了自己服务器市场的墙角,于是挑头开发了这个Eclipse的project,取名“日蚀”(eclipse)就是要遮住这个“太阳”(SUN)。这么多年过去,Eclipse已经成为最成功的Opensource Project之一,不过“太阳”倒也没遮住--可两个公司间还是留下了这点芥蒂。如今事易时移,IBM卖掉了自己所有的硬件业务,一心一意作起了Service Supplier;而Sun也越来越向“卖服务”的方向靠拢了。不知什么时候这两个公司又会斗到一起。 45分钟的Q&A很快结束,扎着马尾巴的CEO也匆匆离去。说句实话,那个session我觉得很一般,这个Q&A和Jonathan倒是给我留下了不错的印象。看来这家伙真是公关有术啊!

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